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El Sistema Nervioso

Fundamentos del Sistema Nervioso

UNIDADES FUNCIONALES

 El Encéfalo que cuenta aproximadamente con un 2% a partir del peso corporal, contiene muchos billones (quizá un par de trillones) de neuronas y células gliales. Las neuronas (Ver imagen) o células nerviosas son células excitables especializadas para la recepción de estímulos y la conducción del impulso nervioso. Su tamaño y forma varían considerablemente, pero cada una posee un cuerpo celular desde cuya superficie se proyectan una o mas prolongaciones denominados cilindroejes o neuritas. Los cilindroejes responsables de recibir información y conducirla hacia el cuerpo celular se denominan dendritas. La larga neurita tubular única que conduce impulsos o señales desde el cuerpo celular hacia otras células se denomina axón. La información es procesada y codificada en una secuencia a partir de pasos eléctricos o químicos, estos acontecimientos ocurren en muchos de los casos rápidamente (en milésimas de segundos). Muchas neuronas tienen relativamente cuerpos celulares grandes y un axon largo que puede llegar a un metro o mas de longitud. Los axones de estas neuronas forman los largos trayectos de fibras del encéfalo y la médula espinal y las fibras nerviosas de los nervios periféricos. De otra parte las interneuronas tienen pequeños cuerpos celulares y axones cortos y transmiten impulsos locales. Las células nerviosas que tienen una función común a menudo con un objetivo común, se agrupan en núcleos. Estos núcleos permiten originar, relevar, modificar o multiplicar información dentro del Sistema Nervioso Central. Los acúmulos de células nerviosas con una forma común, función y conexiones que se agrupan fuera del Sistema Nervioso Central son llamados ganglios.

Otros elementos celulares, no excitables, que apoyan y facilitan la actividad de las neuronas son las células gliales o neuroglia, son en general  mas pequeñas que las neuronas y están en una relación con estas de 10:1.  Hay cuatro tipos principales que son: astrocitos, oligodendrocitos (Ver imagen), microglia y células ependimarias.